Ta parazit uporablja maskirno funkcijo, da se zaščiti pred imunskim sistemom

(Slika: fotovapl / fotolia.com)

Kako se sprožilec afriške spalne bolezni skriva v telesu

Imunski sistem ljudi in živali je usmerjen k odstranjevanju škodljivih mikrobov iz organizma. Seveda to ni v interesu zavojevalcev, ki bi se raje neovirano širili. Parazit Trypanosoma - vzrok za afriško spalno bolezen - je razvil posebej dovršen sistem, da se zaščiti pred iztrebljanjem imunskega sistema. Ima maskirno funkcijo, ki nenehno spreminja svojo površino. Torej ga imunski sistem ne more prepoznati.

'

Raziskovalcem na univerzi Ludwig Maximilians v Münchnu je uspelo sekvencirati celoten genom parazita Trypanosoma. Pri tem so pojasnili, kako se parazitu uspe dolgoročno izogniti imunskemu sistemu. Prefinjena maskirna strategija ga naredi tako rekoč nevidnega za imunski sistem. Na ta način klica doseže trajno okužbo v svojem gostitelju. Rezultati študije so bili nedavno objavljeni v ugledni reviji "Nature".

Neverjetno: Parazit Trypanosoma brucei lahko nenehno spreminja svojo površinsko strukturo, zato ga imunski sistem ne prepozna. To mu omogoča nemoteno širjenje v gostitelju. (Slika: fotovapl / fotolia.com)

Spreminjanje površinske strukture

Kot poročajo raziskovalci, lahko tripanosomi nenehno spreminjajo svojo površinsko strukturo. Za to lahko aktivirajo ali deaktivirajo določene beljakovine. Na ta način lahko ustvarite 2000 različnih površinskih različic. Na podlagi strukture površine imunski sistem presodi, ali se je treba z organizmom boriti ali ne. Za to oceno sistem potrebuje določen čas. Zaradi nenehnih sprememb imunski sistem ne more prepoznati parazita kot tujka in se zato z njim ne bori.

Katere bolezni lahko povzroči parazit?

Tripanosomi lahko vplivajo na kri različnih vretenčarjev. V večini primerov ga prenašajo žuželke, kot je muha cece. Patogen lahko povzroči nagano bolezen pri govedu in pogosto usodno afriško spalno bolezen pri ljudeh. Tu so na začetku simptomi vročina, mrzlica, otekanje bezgavk, glavobol, bolečine v telesu, edemi in srbeči kožni izpuščaji. Če parazit napade možgane, kar lahko traja od tednov do let, to privede do motenj spanja, notranjega nemira, razdražljivosti in osebnostnih motenj. V nadaljnjem poteku pridejo na vrsto epilepsije, motnje jezika in koordinacije ter kronična utrujenost. Na koncu prizadeti padejo v komo, ki je običajno usodna.

Neverjetna sposobnost spreminjanja oblike

"Zanima nas predvsem, kako je urejena ta genska variabilnost," v sporočilu za javnost o rezultatih študije pojasnjuje vodja študije profesor Nicolai Siegel. Raziskovalci so dekodirali celoten genom parazita Trypanosoma brucei in ga razporedili v tri dimenzije. Ekipa je lahko identificirala beljakovine, ki so odgovorne za prikrivanje. Te beljakovinske različice se nahajajo v celičnem jedru na istih mestih kot geni, ki kodirajo površinske beljakovine. Z odstranitvijo nekaterih proteinov iz tega kompleksa se je spremenila celotna tridimenzionalna struktura DNK parazita.

Nove strategije za boj

"Boljše razumevanje teh obrambnih mehanizmov je pomembno tudi za raziskave drugih bolezni," pišejo raziskovalci. V nenehni bitki med gostiteljskim imunskim sistemom in vsiljivcem so številne druge klice razvile podobno učinkovite strategije. Znanstveniki kot primere navajajo povzročitelje malarije, črevesne glivice Candida in številne vrste bakterij. (vb)

Tags.:  Glava Notranji Organi Galerija